Sietse Bakker è stato riconfermato Produttore Esecutivo dell’Eurovision Song Contest 2021, che si svolgerà dal 18 al 22 maggio a Rotterdam.

Bakker ha rilasciato un’intervista al sito ufficiale del concorso musicale europeo, in cui ha espresso le sue opinioni relativamente alla cancellazione dell’ESC 2020, allo show sostitutivo “Eurovision: Euope Shine A Light” e al prossimo Eurovision.

Il 18 marzo, per la prima volta nella storia, il concorso 2020 è stato annullato e l’annuncio della decisione presa al team organizzativo non è stato certo un momento piacevole:

Sapevamo che la decisione dell’EBU sull’annullamento dell’Eurovision Song Contest 2020 sarebbe probabilmente arrivata quel giorno, quindi eravamo preparati. È stato ancora difficile perché dovevamo informare il nostro team, un messaggio difficile da portare alle persone che ci avevano lavorato per così tanti mesi. Soprattutto perché, a causa delle misure di allontanamento sociale già in atto, le persone lavoravano da casa. Quindi abbiamo scelto di portare le cattive notizie in modo più personale tramite un video messaggio.

Ma il gruppo di lavoro, dopo una prevedibile delusione, ha reagito in maniera positiva. Infatti Bakker afferma:

Penso che sia stato difficile per tutti, ma allo stesso tempo, ci siamo resi conto che il mondo era, e per molti versi si è ancora in una situazione piuttosto difficile. Il nostro dramma era relativamente piccolo rispetto ad altre cose che stavano succedendo.
Quando abbiamo deciso di produrre “Eurovision: Europe Shine A Light”, parte del team ha trasformato molto rapidamente il senso di tristezza in uno sguardo impaziente verso il futuro, desideroso di realizzare qualcosa di speciale.

La mancanza della gara è uno dei fattori che ha lasciato l’amaro in bocca ai fan dell’Eurovision Song Contest, tanto che in molti avevano richiesto di lasciar competere gli artisti in remoto.

Una delle prime considerazioni che abbiamo avuto riguardava ovviamente i 41 artisti coinvolti. Hanno messo cuore e anima nella loro esibizione. Stavano per vivere quelli che sarebbero potuti essere i 3 minuti più importanti della loro carriera su quel palco e quel sogno stava improvvisamente crollando. Sapevamo che dovevamo trovare un modo per onorarli tutti in uno spettacolo, che si è concretizzato in “Eurovision: Europe Shine A Light”.
Ci siamo chiesti se potevamo ancora organizzare una sorta di competizione e ne abbiamo parlato a lungo con l’EBU. Ma alla fine, una competizione nasce dall’equità e dalla creazione di condizioni di parità, che si ottengono meglio mettendo tutti gli artisti sullo stesso palco con le stesse possibilità in termini di contenuto LED, telecamere ed effetti speciali. Non è possibile crearla lasciando che i concorrenti si esibiscano da soli in uno studio nel loro paese o confrontando i video musicali. Non è una competizione leale e non è la competizione alla quale gli artisti si erano iscritti.

“Eurovision: Europe Shine A Light” è stato organizzato in sole 7 settimane e per Sietse Bakker non sono certo mancate le difficoltà:

L’idea di farlo era già lì, credo, 2 giorni dopo la cancellazione. L’abbiamo presentato all’EBU e siamo rimasti molto contenti che così tante emittenti, comprese le 41 partecipanti al concorso 2020, abbiano deciso di trasmetterlo.
È stato difficile produrre lo spettacolo. Le persone non potevano lavorare facilmente come al solito, considerando le rigide politiche di allontanamento sociale e spesso lavorando a distanza. Abbiamo dovuto trovare un grande studio abbastanza grande da produrre lo spettacolo nel rispetto delle normative. Fortunatamente avevamo lo Studio 21 proprio qui a Hilversum, proprio dietro l’angolo del nostro ufficio, che era perfettamente adatto per un evento come questo.

Ma progettare uno show in tempo di Covid-19 ha richiesto da parte di Bakker e del team produttivo, molti sforzi:

Quando abbiamo iniziato il processo, abbiamo dovuto affrontare 2 sfide importanti. Primo, non sapevamo come sarebbe stata l’Europa il 16 maggio: la situazione sarebbe migliorata? Sarebbe peggiorata? E non sapevamo come sarebbe stata la situazione nei diversi paesi. Alcuni sono stati colpiti duramente dal coronavirus e dalle misure per contenerlo. Anche altri paesi sono stati colpiti, ma non così duramente come Italia o Spagna, ad esempio.
Abbiamo pensato che fosse importante trovare un tono di voce adatto a tutti i paesi che avrebbero trasmesso lo spettacolo, indipendentemente da come sarebbe stato il mondo quel giorno.

Dopo tante difficoltà, però la soddisfazione è stata grande. A tal proposito Bakker dichiara:

A noi, come squadra, è piaciuto produrre ogni minuto dello spettacolo. Ci è piaciuto molto produrre la parte del brano corale “Love Shine A Light”, insieme ai partecipanti del 2020 e, fortunatamente, con Katrina e il suo cane alla fine.
Ci è anche piaciuto molto creare il tema legato all’illuminazione di un luogo importante, per il quale abbiamo chiesto alle emittenti di tutta Europa di illuminare monumenti famosi nei loro paesi. Abbiamo anche chiesto ai musicisti della Rotterdam Philharmonic Orchestra di suonare, tutti da casa, una bellissima versione orchestrale di “Love Shine A Light”. Per noi è stato davvero straordinario, perché quel pezzo ci ha dato quel senso di solidarietà europea che l’Eurovision Song Contest crea sempre.

Scopriamo anche che la decisione di confermare Rotterdam come città organizzatrice dell’Eurovision Song Contest 2021, è stata presa solo pochi giorni prima di “Eurovision: Europe Shine A Light”:

In realtà, la decisione è stata presa solo pochi giorni prima dell’annuncio! Fortunatamente, la città di Rotterdam ha confermato molto presto che era ansiosi di ospitare il concorso di nuovo. Hanno anche messo a disposizione le risorse finanziarie e la sede dell’Ahoy Arena, dove si svolgerà il Contest.
Avevamo anche molti punti da esaminare per arrivare a quella decisione: per garantire il budget, riunire il team e i nostri fornitori chiave… Soprattutto, dovevamo considerare se potevamo organizzare il Contest indipendentemente dalle circostanze del prossimo anno. Insieme all’EBU, utilizzeremo le prossime settimane e e prossimi mesi per studiare tutti i tipi di scenari nel dettaglio. La decisione finale, che doveva essere presa dal consiglio di amministrazione della NPO, è stata presa solo un paio di giorni prima di “Eurovision: Europe Shine A Light” e abbiamo pensato che lo spettacolo dal vivo fosse un momento naturale per annunciarlo.

Ora l’impegno di Bakker è rivolto all’edizione 2021 del concorso e, almeno al momento, uno dei punti da chiarire è quali elementi dello show del 2020 potranno essere riutilizzati il prossimo anno, compreso lo slogan “open Up”.

Poiché il concorso è stato annullato a metà marzo, gran parte del lavoro era già stato svolto. Molto è stato persino presentato durante il meeting dei capi delle delegazioni riuniti la settimana prima. Pensare a costruire la squadra, trovare i migliori fornitori, costruire il palcoscenico, il concetto creativo generale, il marchio, lo slogan, tutto fatto. Nei prossimi mesi, penseremo a quale di quegli elementi vogliamo portare con noi fino al 2021 e a cosa vogliamo ripensare. Vogliamo fare uno spettacolo che si adatti allo spirito del 2021 e vogliamo sorprendere di nuovo le persone!
Se useremo Open Up come slogan per il prossimo anno non è ancora stato deciso, ma sembra molto pertinente, soprattutto in questi tempi.

Sulla riconferma di Rotterdam come città ospitante, Sietse Bakker afferma:

La prima volta che sono venuto a Rotterdam dopo aver presentato la richiesta di città ospitante, ci hanno raccontato una storia di 80 anni fa, quando la città fu distrutta in un bombardamento. Hanno ricordato che, nel giro di pochi giorni, hanno riunito i migliori architetti per ricostruire il loro centro città e ripensare a come sarebbe stato. E sebbene non siano fatti confrontabili, dimostra come Rotterdam abbia una notevole capacità di rialzarsi quando i tempi sono difficili. E ciò si è riflesso nel loro impegno nei confronti del Contest quando si sono iscritti l’anno scorso e quando è stato cancellato. Significherebbe molto per Rotterdam ospitare questo Contest – sono incredibilmente desiderosi e so che non vedono l’ora di accogliere le delegazioni, la stampa e i fan l’anno prossimo.

Chiaramente c’è ancora molta incertezza sulle modalità di svolgimento dell’Eurovision 2021 e sulla possibile partecipazione dei fan all’evento.

Penso che gli ultimi mesi ci abbiano mostrato che è molto difficile prevedere il futuro. Chi avrebbe immaginato che saremmo finiti in questa situazione solo un anno e mezzo fa? È anche difficile prevedere come sarà il futuro, ma siamo ottimisti. Lavoreremo sodo nelle prossime settimane e mesi, insieme all’EBU e alla città di Rotterdam, per sviluppare scenari che ci assicurino che il prossimo anno l’Eurovision Song Contest ci sarà!
Che aspetto avrà il Contest è quasi impossibile da dire, ma posso affermare questo: Al centro dell’Eurovision Song Contest ci sono la musica, gli artisti, i fan, l’interazione tra loro e, qualunque sia la situazione del prossimo anno, noi troveremo un modo per far sì che tale interazione avvenga. E, si spera, saremo in grado di portare tutti a Rotterdam per rendere l’Eurovision Song Contest il migliore di sempre e per celebrare in modo più forte che mai.

Bakker racconta, inoltre, com’è stato collaborare con il Supervisore Esecutivo uscente, Jon Ola Sand:

È stata una grande collaborazione dal giorno in cui i Paesi Bassi hanno vinto l’Eurovision Song Contest a Tel Aviv. Ci ha sempre supportato e ci ha visitato molte volte. Sono stato al telefono con lui diverse volte a settimana ed è stato di grande aiuto negli ultimi mesi molto difficili. Allo stesso tempo, ci dispiaceva perché sapevamo che sarebbe stato il suo ultimo anno all’Eurovision Song Contest e sarebbe stato bello donargli uno spettacolare Eurovision Song Contest come una specie di regalo d’addio. Le circostanze lo hanno reso difficile, ma speriamo che “Eurovision: Europe Shine A Light” sia stato un degno addio per lui. Ci mancherà sicuramente, e gli auguriamo tutto il meglio per il futuro.

Quella del 2021 sarà l’unica edizione in cui l’organizzazione ha avuto la durata di 2 anni. In che modo renderà migliore lo spettacolo?

Come emittente pubblica, quando vinci l’Eurovision Song Contest, vuoi realizzare il miglior Eurovision Song Contest di sempre. Vuoi fare meglio rispetto all’anno precedente. Quindi avere 2 anni per prepararsi al Concorso sembra un vantaggio, ma ciò che questo vantaggio ci porterà è impossibile da definire ora. Potrò rispondere a questa domanda l’anno prossimo, si spera!
Quello che so è questo: molto lavoro è stato fatto e sono state raccolte molte informazioni. Abbiamo imparato molto nell’ultimo anno, ma so anche che l’anno a venire sarà impegnativo. Dobbiamo elaborare diversi scenari, dobbiamo pensare a come possiamo far svolgere il Contest, qualunque cosa accada. Quindi ciò porta nuove sfide, ma l’ambizione di realizzarlo e di realizzare il miglior Contest fino ad oggi, quell’ambizione è sicuramente ancora presente.

Oltre a Sietse Bakker, del team di produttori dell’Eurovision Song Contest 2020, faceva parte anche Inge van de Weerd che ha scelto di rassegnare le dimissioni da produttore esecutivo e di tornare al dipartimento Eventi della NOS

Al suo posto è stata nominata Astrid Dutrénit, che lavora alla NoS dal 2003. Dutrénit si è laureata alla Scuola di giornalismo di Bordeaux e all’Istituto francese della Stampa di Parigi. Nei Paesi Bassi ha seguito un Master su Film e Televisione all’Università di Amsterdam. Come Senior Producer, è stata la responsabile della produzione di eventi importanti negli ultimi anni, come il Tour de France, gli European Athletics Championships (2016) e lo Sports Gala (2011-2018). Inoltre, nel suo lavoro presso NOS ha spesso collaborato con l’EBU.

Anche Emilie Sickinghe (AVROTROS) e Jessica Stam (NOS) sono state confermate vice produttori esecutivi.

Foto: © Stijn Smulders

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